Билл Гейтс без купюр

«Когда история микрокомпьютерной индустрии будет написана, Билл Гейтс займет в ней место как парень, который написал первую успешную программу для массового пользования».

Дэвид Буннель, издатель журнала PC World

«Выказывая виртуозность в каком-либо умении, человек способен почти сравняться с Богом».

Леон Батиста Альберти, итальянский гуманист эпохи Возрождения

28 октября 1955 года в Сиэтле, штат Вашингтон, в семье преуспевающего адвоката и преподавательницы родился Уильям Генри Гейтс III, будущий Председатель правления и Главный архитектор программного обеспечения корпорации Microsoft. Самый молодой миллиардер из тех, кто заработал свои капиталы собственным кропотливым трудом.

Для многих Билл Гейтс — личность в своем роде демоническая. Несмотря на простецкую внешность, этот человек сумел стать своего рода королем компьютерного мира. Его любят, его ненавидят, но так или иначе частица Гейтса есть в каждом доме, и с этим приходится считаться.

С рождения билли пай-мальчиком был...

Ну, может, Билли был и не таким уж тихим и благонравным ребенком — порой его непреодолимое упрямство доводило родителей до тихого умопомешательства, и они, чтобы не лишиться рассудка окончательно, тащили драгоценное чадо к психоаналитику. Но мозгоправ, вместо того чтобы прописать всем разноцветных пилюль, объяснил маме и папе Гейтсам — у вашего сына до того сильный характер, что справиться с ним не представляется возможным. Родителей, конечно, жаль, но детское упрямство со временем переросло в профессиональное упорство и очень помогло Билли в сфере большого бизнеса.

Юного Гейтса арестовывали дважды — в 1975 и в 1977 годах. Водить любил, но прав у него тогда не было...

Бесспорно другое — с юных лет Билл проявил себя как компьютерный гений. Все началось с того, что частная школа Лэйксайд приобрела для обучения школьников редкую и дорогостоящую по тем временам вещь — компьютер. Билл и его ближайшие друзья круглые сутки просиживали за умной машиной, забросив детские игры и спортивные занятия. Вот так, «все дети как дети, живут без забот», а маленький Билли не ест и не пьет — программирование осваивает. Свою первую программу он написал в 13 лет. Она превращала одну математическую систему в другую. В старших классах Билл уже не учился премудростям обращения с вычислительной техникой, а преподавал их. В 15 лет он и его друг Пол Аллен написали программу для регулирования транспортных потоков на улицах города. Основанная юными предпринимателями компания по распространению этой программы «Трэф-о-Дэйта» получила свою первую прибыль — $20 тысяч. Потом Гейтс получил заказ на еще более серьезный, сложный и выгодный проект — написание программного пакета по распределению энергии Бонневильской плотины. И, как можно легко догадаться, успешно его выполнил.

В 1973 году Билл Гейтс поступил в Гарвард, чтобы, как истинный наследник отца-адвоката, изучать право. Но в этом респектабельном учебном заведении юноша явно скучал: его не интересовали правовые аспекты и законодательные нюансы. Ему нравились две вещи — техника и покер. Гейтс вел себя как настоящий американский студент — сутками играл в карты, сдавал экзамены на «отлично», ни разу не посетив занятий, и жаждал иного приложения своим недюжинным талантам.

И дождался. Декабрьским днем 1974 года в Гарвард приехал Пол Аллен. Подобно калифорнийскому урагану ворвался он в комнату своего закадычного друга, потрясая свежим выпуском журнала «Популярная электроника», обложку которого украшало фото Altair-8800, созданного фирмой MITS. «Первый в мире микрокомпьютер, способный состязаться с коммерческими моделями», — гласил заголовок под судьбоносной фотографией. Это была одна из первых ласточек в индустрии компьютеров для рядового пользователя. Ведь основная проблема заключалась в том, что обычному пользователю, не обладающему навыками профессионального программиста, было крайне сложно разобраться со столь сложным устройством. Чтобы запустить компьютер в широкие массы, необходимо было новое программное обеспечение, простое и понятное. И Гейтсу с Алленом хватило интуиции и таланта, чтобы понять, что они, юные золотоискатели, нашли свою счастливую жилу в этом Клондайке. Друзья тут же позвонили в MITS и сказали, что они разработали версию языка программирования BASIC специально для компьютеров типа Altair. Это был чистейший блеф — никакого языка у них тогда и в проекте не было. Но компания согласилась рассмотреть их предложение, и работа закипела. Творить приходилось практически вслепую — ни «Альтаира», ни его чипа у молодых людей не было, им приходилось симулировать действия этого компьютера на старой школьной машине PDP-10. Через полтора месяца авральной творческой деятельности программа была готова и — о чудо! — подошла к «Альтаиру» как родная.

Пол и Билл заключили с MITS контракт. Билл стал «самым знаменитым недоучкой Гарварда», он бросил учебу на третьем курсе и вместе с Алленом основал свою фирму Micro-Soft. Название выбирали долго, и молодые люди в конце концов остановились на варианте, отражающем основное в ту пору направление их деятельности — создание программного обеспечения (SOFTware) для микрокомпьютеров (MICROcomputer). Впоследствии фирма потеряет дефис в названии и приобретет миллиарды долларов.

Лестница в небо

Открыв свое предприятие, молодые люди вспомнили о своих школьных товарищах — таких же компьютерных маньяках, — и предложили им работу в своей фирме. Представьте себе: безумные семидесятые, все полны энтузиазма, глаза горят... И понеслось.

В 1980-е годы Билл Гейтс переманил у компании «Проктор энд Гэмбл» своего гарвардского приятеля Стива Баллмера. Через много лет, в 2000 году, он сделал Баллмера президентом компании и директором по информационным технологиям — до того полезным человеком оказался бывший однокашник. К слову, и Ален, и Баллмер, не слишком отставая от Билла Гейтса, фигурируют сейчас в списке самых богатых людей Америки.

1980 год стал для компании Microsoft звездным. Этому небольшому и тогда еще малоизвестному предприятию знаменитая компания IBM сделала заказ сначала на адаптацию для своих машин некоторых языков программирования, а потом и на создание программного обеспечения. Тогда Гейтс сотоварищи купили у Тима Патерсона из Seattle Compute Products так называемую Q-DOS (Quick Disk Operating System — быстрая дисковая операционная система) для 16-разрядных процессоров Intel и переработали ее под заказчика. В результате на свет появилась PC-DOS — первая версия того, что весь мир знает теперь как MS DOS. Это достижение было передано IBM, которая, видимо не сумев предугадать всей серьезности перспектив индустрии персональных компьютеров, за смехотворную цену оставила авторские права на операционную систему компании Microsoft. Ошибка, ставшая роковой и хрестоматийной.

Безжалостный бизнесмен с лицом доброго дядюшки.

Универсальность операционной системы позволила продавать ее направо и налево конкурентам IBM, поскольку тип машин, выпускаемых этой фирмой, был перенят другими. В 1986 году акции Microsoft впервые продавались на бирже, и прибыль с них в одночасье сделала основателя компании миллиардером. А ведь когда-то в Гарварде Гейтс заявил своему преподавателю, что к тридцати годам станет миллионером. Тогда все это воспринималось как юношеская бравада. Что ж, в своих прогнозах Билли ошибся в сроках и суммах — он стал миллиардером в 31 год.

Microsoft не стала почивать на лаврах. В 1985 году специалисты компании разработали первую версию ОС Windows. В ее основе лежал принцип «окон» — идея была не до конца оригинальной (многооконный интерфейс уже применялся в продукции компании Apple), но сотрудники Microsoft вовремя подхватили ее и доработали. А самое главное — запустили в массы. С этого момента компания Гейтса окончательно стала безусловным лидером на рынке программного обеспечения для ПК. Популярность продукции повысилась и благодаря разработке как отдельных приложений, таких как Excel, Word, так и графического пользовательского интерфейса Windows. Наконец, Гейтс и его команда стали выпускать компьютерную «мышь».

А теперь представьте, что всего этого никогда не было бы — ни табличек, ни текстового редактора, ни «мышки». Мир был бы совсем другим. Microsoft реализовал идею персонального компьютера в каждом доме. В IBM спохватились и попытались было создать свою операционную систему, но особым успехом она не пользовалась. Поезд, как говорится, ушел. Уже в 1993 году на 90% ПК во всем мире была установлена операционная система Microsoft. А состояние Билла Гейтса достигло $7,4 млрд.

Наступившая эра Интернета принесла Microsoft новые прибыли. Компания выпустила удобный браузер Internet Explorer и долгое время продавала его в одном комплекте с Windows.

Король компьютерного мира

В результате этого головокружительного взлета сегодня вряд ли кто оспорит лидерство компании Microsoft на мировом рынке операционных систем и программного обеспечения для ПК — ей достается от 80 до 90% прибылей. Размер состояния самого Билла Гейтса оценивается в 50 миллиардов долларов.

В 1984 году Гейтс впервые появился на обложке журнала Time.

Когда-то, в далекие уже семидесятые, в компании Microsoft было всего шестнадцать сотрудников. Сегодня корпорация имеет 85 отделений, включая филиалы в 60 странах мира, и работает в ней около 60 тысяч человек. Штаб корпорации находится в Рэдмонде, неподалеку от Сиэтла, — это 35 не очень высоких зданий, окруженных уютными лужайками и рощами белой ели. Там почти нет телефонов — Билл и его команда предпочитают общаться с сотрудниками по электронной почте. «Каждый чувствует себя причастным к великому делу», — говорит об атмосфере в корпорации старший вице-президент Скотт Оки.

С 2000 года Билл Гейтс передал большинство управленческих полномочий своему другу Стиву Баллмеру, а сам с головой ушел в творческий сектор деятельности. Вообще, интересы Гейтса в бизнесе на сегодняшний день не ограничиваются операционными системами, программным обеспечением и интернетом. Так, например, он входит в правление компании Icos Corporation и владеет акциями компании Darwin Molecular, которые занимаются разработками в области биотехнологий. Кроме того, по инициативе Гейтса была создана компания Corbis Corporation — именно там пытаются создать крупнейший источник визуальной информации в мире. Это огромный цифровой архив произведений искусства и фотографий из государственных и частных коллекций, хранящихся в разных странах. Билл Гейтс также вкладывает немалые деньги в компанию Teledesic, которая работает над реализацией грандиозного проекта по запуску на низкую орбиту вокруг земного шара нескольких сотен спутников. Задача этих спутников — обеспечивать всемирные двусторонние широкополосные телекоммуникации.

Билл охотно делится своим опытом и новыми идеями касательно бизнеса и информационных технологий. В 1995 году вышла первая редакция его книги «Дорога в будущее» (The Road Ahead), написанная в соавторстве с вице-президентом Microsoft Натаном Мирволдом и журналистом Питером Райнарсоном. Эта книга несколько недель числилась в списке бестселлеров газеты «Нью-Йорк Таймс». «Дорога в будущее» издавалась более чем в 20 странах мира, только в Китае было продано более 400 тысяч экземпляров.

Когда в 1996 году в сферу интересов компании Microsoft добавились интернет-технологии, Гейтс переработал свой труд и выпустил вторую редакцию, где уделил большое внимание развитию интерактивных сетей и их роли в современном мире. Вторая версия «Дороги в будущее» стала не менее популярной, чем первая. В 1999 году Билл Гейтс в соавторстве с научным сотрудником Microsoft Коллинзом Хемингуэем написал следующий свой труд — «Бизнес со скоростью мысли» (Business @ the Speed of Thought). Эта книга о том, что информационные технологии способны решать базовые проблемы современного бизнеса в абсолютно новом ключе. Она переведена на 25 языков и продается более чем в 60 странах мира. Билл Гейтс сегодня — это еще и общественно признанный гуру в нелегкой науке бизнеса в информационную эпоху.

Нам нужен мир, и желательно весь

«И не мог умерить Билли аппетиты крокодильи...»

Мультфильм «Остров сокровищ»

Еще в юные годы Билл Гейтс прочитал биографию Наполеона и, будучи под глубоким впечатлением от размаха личности французского полководца, написал компьютерную игру «Риск». Само собой, конечная цель этой игры — завоевание всего мира. Похоже, что Гейтсу удалось реализовать свои детские амбиции. Однако чтобы завоевать мир, человеку необходимы не только ум и талант стратега, но и качества безжалостного диктатора.

Огромный дом Гейтса. Папарацци внутрь не допускаются.

Многие люди, общавшиеся с Гейтсом, отмечали в нем не то чтобы утилитарный подход к ближнему — скорее, некоторое высокомерие, нетерпимость к тем, кто не соответствует раз и навсегда заданному стандарту инициативного и делового человека. Гейтс так же требователен к окружающим, как к себе, не случайно в Microsoft приживается в основном тип сотрудников, называемый «клонами Билла». Всякий, кто попадает в поле зрения Гейтса, бывает, говоря метафорически, взвешен, измерен и, в случае несоответствия заданной планке, выброшен за борт.

О жестокости и коварстве Гейтса по отношению к конкурентам ходят легенды. Ему чужды идеалы свободного рынка равных возможностей. Так сложилось, что положение Microsoft на рынке мешает росту других фирм. Всех, кто встает на пути, компания Гейтса раскатывает, как асфальтовый каток. «Гейтс — безжалостный дарвинист. Он не хочет нашей общей победы. Он хочет победы только для себя и поражения для всех остальных», — так отзывается о своем бывшем боссе Роб Глезер.

Жертвой Microsoft пала IBM, чьи запоздалые попытки создать собственную операционную систему не выдержали конкуренции с MS DOS. В середине 1990-х годов Гейтс воевал с Netscape, компанией, разработавшей свой интернет-браузер, способный конкурировать с Internet Explorer. В связи с этим антимонопольные органы американской власти затеяли судебный процесс, обвиняя Гейтса в нечестных методах борьбы и угрозах конкурентам. Тяжба продолжалась с 1998 до 2002 год. От Гейтса также требовали изменить подходы к бизнесу и разделить компанию.

Но Microsoft продолжает гнуть свою линию, несмотря на многочисленные иски и общественное порицание. Расчленять же свою компанию, как того снова и снова требует антимонопольное ведомство США, Билл Гейтс не собирается. Он считает все ее секторы неделимым организмом и не мыслит их работу по отдельности.

Первый в ряду нынешних врагов и соперников, а возможно, и будущих жертв Microsoft — компания Google, владелица всем известного интернет-поисковика. Правда, на них придется не один зуб обломать, ибо фактически владельцы Google пользуют в хвост и в гриву бизнес-стратегию самого Билли, быть может, чуть более user friendly. Не так давно в эту компанию ушел один из вице-президентов Гейтса, и тогда Стив Баллмер, выражая позицию своего босса, публично поклялся проклятого конкурента «убить». Сам Гейтс не скрывает своих намерений в ближайшем будущем вытеснить Google с рынка интернет-поиска, Apple — с рынка музыкальных плееров, а Sony и Nintendo — с рынка телеприставок.

Биллу Гейтсу все мало. Впрочем, жадность тут ни при чем, ибо он никогда не работает ради денег. Все дело в том, что Гейтсу, как отмечают многие знающие его люди и подтверждает он сам, нравится соревноваться. И более того — он панически боится проиграть. И поэтому выигрывает снова и снова.

Гейтс с человеческим лицом

Однако жизнь Билла Гейтса не ограничивается работой с утра до ночи, судебными баталиями и уничтожением конкурентов. Он не только безжалостный бизнесмен, но и преданный друг, и верный семьянин.

1 января 1994 года Гейтс женился на Мелинде Френч. Эта милая леди работала менеджером в корпорации Microsoft. Свадьбу они праздновали на Гавайях под серенады известного кантри-певца Вилли Нельсона. Мелинда родила Биллу трех детей.

Популярность Гейтса настолько велика, что в Японии даже выпускают коробки с завтраками, где он выступает в роли главного блюда.

Несмотря на загруженность работой, Билл порою находит время и для тихих радостей домашнего быта. Семья Гейтсов живет близ Сиэтла, в огромном доме на склоне холма с видом на озеро Вашингтон. Что-то пасторальное есть в этом скоплении скромных с виду невысоких деревянных строений. На самом деле внутри дом оснащен не то что по последнему, а прямо-таки по еще не сказанному слову техники. Это поистине жилье будущего — при входе любому его посетителю на одежду прицепляется электронный значок, благодаря сигналам которого в соответствии с желаниями гостя меняются температура в комнатах, музыка, интенсивность освещения и даже изображения на настенных экранах. В доме Гейтсов огромная база данных, в которой найдутся картинки, мелодии и фильмы на любой вкус. В этом жилом комплексе имеется кинотеатр, несколько лужаек для гольфа, пристань, 20-метровый бассейн с подводным музыкальным сопровождением и многое другое. У самого Билла любимое место в его владениях — обширная библиотека под стеклянным куполом. Он много читает, любит играть в гольф и плавать на моторной лодке. Также они с Мелиндой берут уроки пения и любят решать 1000-клеточные кроссворды. Идиллия, да и только!

Кроме того, Билл Гейтс — выдающийся меценат и филантроп. Возможно, эту склонность вкладывать деньги в сирых, убогих и одаренных он унаследовал от своей мамы — председателя благотворительной организации United Way International. Как бы там ни было, не так давно в Букингемском дворце королева Елизавета II посвятила нашего героя в рыцари, даровав ему почетнейший титул Рыцаря-Командора Превосходнейшего Ордена Британской Империи за его вклад в развитие британской экономики и индустрии и благотворительную деятельность в помощь развивающимся странам. Билл с гордостью носит этот титул, хотя отсутствие британского происхождения не дает ему права присоединять к своему имени приставку «сэр».

Капитал благотворительного фонда Билла и Мелинды Гейтс составляет около $28 миллиардов. Эти деньги идут, например, на разработку вакцины против вируса СПИДа, на помощь развивающимся странам, на нужды науки и образования. Сфера спонсорских интересов Гейтса весьма широка. В 2005 году Гейтс пожертвовал $15 миллионов калифорнийскому Музею истории компьютеров, который собирает исторические вычислительные артефакты, в 2003 — передал музею родного города Сиэтла приобретенный им на аукционе бесценный Codex Leicester — собрание рукописей Леонардо да Винчи. В 1997 году благодарные энтомологи, также не обойденные вниманием и спонсорской помощью Билла, назвали в его честь насекомое Eristalis gatesi — разновидность цветочной мухи, открытую в горных лесах Коста-Рики.

Правда, недоброжелатели ехидничают, что по процентному соотношению трат на благотворительность к общей сумме доходов Билл Гейтс сильно уступает в коэффициенте душевной щедрости другим богатеям. Да, подхватывают другие, конечно, добрый дядюшка Билл выделяет огромные средства на оснащение компьютерами и интернетом школ и публичных библиотек США и Канады, чтобы сделать общение с жемчужиной научно-технического прогресса доступным каждому бедняку и каждому ребенку. Однако если разобраться, львиная доля этих денег уходит на приобретение все тех же Windows и Office, то есть поступает обратно в корпорацию Гейтса. Третьи замечают, что Билл относится ко всему миру, как абсолютный монарх к своим подданным, поэтому нет никакого противоречия в том, что он безжалостно казнит непокорных, и в то же время всячески поддерживает свой имидж благодетеля. Так что же все-таки — Биллу нужен мир, и желательно весь?

И все-таки...

Нужен. Еще как нужен, иначе он обязательно достанется кому-нибудь другому. Если бы Microsoft спасовала на каком-либо этапе своей истории, монополию в этом секторе рынка захватила бы какая-нибудь другая оборотистая фирма. И, смею вас заверить, эта крупная рыба не хуже Гейтса пожирала бы мелких рыбешек без соли, лука и сантиментов — таковы законы и обычаи большого бизнеса. «Если бы не наша беспощадность, где бы мы были сейчас? Oracle и IBM давно бы поглотили нас. А разве Sun, Lotus, Netscape менее беспощадны, чем мы?» — говорит сам Гейтс в свое оправдание.

Исходя из принципа «не он, так другой», можно, с другой стороны, оспорить заслуги Гейтса перед человечеством. Мол, если бы не он, так нашелся бы другой какой-нибудь герой, превративший громоздкие шкафообразные вычислительные аппараты в компактные, удобные и доступные каждому машинки. Может быть — однако история не знает сослагательного наклонения. А еще легко быть лежачим камнем и судить, критиковать, а то и завидовать втихаря, — неважно, с собственной ли колокольни или со своего продавленного дивана. А вот для того, чтобы быть «неугомонным Биллом», требуются не только природные таланты, но и немалые душевные усилия. Чтобы не пасовать перед трудностями, не бояться идти на риск, не почивать на лаврах, находясь на вершине успеха, а непрерывно двигаться дальше, повышать планку, работать по восемнадцать часов в сутки. Пускай Билл Гейтс в чем-то живет по довольно ограниченным и бесчеловечным стандартам делового мира — но этот человек постоянно самосовершенствуется, а это достойно всяческого уважения с любой точки зрения.

«Победителей не судят», — говаривала во время оно императрица Екатерина II. «Гейтс в сфере программирования значит столько же, сколько Эдисон в отношении электрической лампочки: отчасти инноватор, отчасти предприниматель, отчасти торговец, но неизменно гений», — отозвался об основателе Microsoft журнал «Пипл». И, похоже, они не так уж неправы.






Рекомендуемый контент




Copyright © 2010-2017 housea.ru. Контакты: info@housea.ru При использовании материалов веб-сайта Домашнее Радио, гиперссылка на источник обязательна.