Полная и неокончательная история нетбуков

В этом месяце нетбуки празднуют день рождения. Второй. Именно два года назад появилось в продаже первое устройство этого класса, маленький и простенький Eee PC 701. Два года — срок для индустрии немалый. За это время успела произойти уйма всяких событий. Так что вполне имеет смысл напомнить о том, как и почему это было. И, конечно, к чему привело.

ДИСПОЗИЦИЯ

Двигатель прогресса — вовсе не лень, как думают многие. Самый мощный, надежный и обкатанный мотор, толкающий человечество вперед, — это жадность. Если немного смягчить формулировку, то желание заработать больше. И еще больше. И еще чуть больше — слишком много денег никогда и ни у кого еще не бывало. Ровно так все происходило и в данном случае: парочка гигантов компьютерной индустрии захотела влезть в новые для себя ниши.

Дело началось в уже далеком 2006 году, сразу с двух инициатив. С одной стороны, с проекта Origami, также известного как UMPC (UltraMobile PC). И с другой стороны — с Classmate PC, альтернативы небезызвестного проекта ультрадешевого компьютера для школ развивающихся стран — OLPC (One Laptop Per Child — «каждому ребенку по лэптопу»).

В разработке UMPC принимали участие Microsoft и Intel. Судя по первоначальным слухам и тому, к чему все пришло в результате, взгляды компаний на конечные цели несколько расходились. Есть подозрение, что компания Microsoft тяготела к тому, чтобы сделать из UMPC конкурента портативным игровым консолям, PlayStation Portable и Nintendo DS. А в Intel, похоже, были настроены скорее на мобильный компьютер общего назначения.

ASUS R2, один из немногих UMPC, которые добрались до прилавков магазинов

Сложно сказать, какая роль в проекте отводилась компании Microsoft. Но факт в том, что в результате UMPC получили совершенно стандартную операционку Windows XP, без каких-либо серьезных улучшений. Маленький сенсорный дисплей с низким разрешением для управления настольной «виндой» подходил мало.

В сочетании с совершенно неприличным временем автономной работы, а также некоторыми другими недостатками, это предопределило неуспех UMPC. Половина производителей, продемонстрировавших свои концепты UMPC, так и не довели их до производства. Да и те девайсы, что все-таки появились на полках магазинов, пользовались вялым спросом. И даже после работы над ошибками, проведенной Intel уже без Microsoft, переименования проекта в MID (Mobile Internet Device) и доработки компонентов, инициатива так и не стала успешной.

Тот самый OLPC XO-1, компьютер для детей из развивающихся стран

Интерес Intel ко второму модному направлению 2006 года, проекту OLPC, по всей видимости, был вызван тем, что в разработку компьютеров для негритят вписалась компания AMD. Похоже, что создание собственной альтернативы OLPC было для Intel не столько желанием заработать, сколько инстинктивным «ответом Чемберлену». Так сказать, делом чести. В итоге компания разработала аж три поколения концептов Classmate PC, однако на этом дело и закончилось.

Собственно, и у оригинального проекта OLPC дела шли ни шатко ни валко — за все время существования этой инициативы было продано всего порядка миллиона устройств. Количество не такое уж и маленькое — с одной стороны. С другой стороны, с численностью детей в развивающихся странах и сравнивать нечего, так что результат многолетней работы нельзя назвать выдающимся.

Intel Classmate PC второго поколения

В общем, по обоим направлениям компанию Intel ждал провал. А тут еще и энергетический кризис, впоследствии плавно переросший в финансовый… И все это при том, что деньги на разработку нового энергоэкономичного процессора ушли немалые. «Как же их отбить?» — насущный вопрос топ-менеджмента Intel в 2007 году. Вот такая непростая обстановка сложилась к началу «войны нетбуков».

БЛИЦКРИГ

Опыт, полученный от этих неудач, трудно переоценить. С одной стороны, разбор полетов показал, что люди в массе все-таки не готовы покупать такие дорогие и малополезные устройства, как UMPC. С другой стороны, рассчитывать ставку на школьников развивающихся стран и нарочито простые ноутбуки — тоже не тот вариант, который сулит прибыль. Что же делать?

Ответ лежал на поверхности: сделать тот же Classmate PC, но только в более «взрослом» дизайне — чтобы он уже меньше походил на игрушку для детей среднего школьного возраста и больше смахивал на нечто достаточно престижное. Чтобы такой ноутбук без особого стеснения мог достать из сумки как минимум студент.

Основными качествами устройства должны были стать: минимальная цена, весьма скромные габариты и масса, а также «почти полноценная» функциональность лэптопа. Первой ласточкой стала компания ASUS. И выбор явно неслучаен: компания занимает достаточно скромное место на мировом рынке ноутбуков, при этом в целом она весьма крупна, обладает собственным производством и достаточно амбициозна, чтобы пойти на риск и выпустить такое неоднозначное устройство.

Сперва требовалось подготовить почву. Первые слухи о грядущем девайсе поползли ближе к середине 2007 года. И гласили они следующее: «ASUS готовит ультракомпактный ноутбук за $200». К слухам, на самом деле, все относились с осторожностью — за 2006 год прозвучало слишком много лозунгов о грошовых компьютерах. Так что поначалу все это воспринималось скорее как пиар-кампания ASUS.

Самый-самый первый нетбук, Eee PC 701

Однако со временем стали появляться все новые и новые подробности, наводившие на мысль о том, что намерения у ASUS вполне серьезные. Наконец, в середине осени компания обнародовала окончательные спецификации вместе с рекомендованными ценами. Младшая модель, с флэш-винчестером на жалкие два гигабайта, за $299. Старшая, с более внушительными восемью гигабайтами дискового пространства и еще кое-какими улучшениями, — аж за $399.

В обоих случаях был задействован маломощный процессор Celeron M с частотой, пониженной со штатных 900 МГц до 600 с хвостиком, и маленький 7-дюймовый дисплейчик с разрешением 800x480. На тот момент все версии Eee PC работали под управлением операционной системы Linux Xandros с пользовательским интерфейсом в духе медиаплееров и мобильных телефонов.

Это были совсем не те «двести баксов», которые ASUS обещала изначально. С другой стороны, даже при таком ценнике Eee PC оставался самым доступным портативным компьютером в принципе. И уж точно самым дешевым ультракомпактным решением — цены всех аналогичных по размеру и весу ноутбуков в те дремучие времена измерялись тысячами долларов, а вовсе не сотнями.

Надо ли говорить, что желающих приобрести новинку нашлось весьма и весьма немало? Забегая вперед: за первый год продаж малыши Eee PC разошлись тиражом в четыре с лишним миллиона экземпляров. Проект OLPC, при всей своей информационной раскрученности, просто курит в сторонке. Мини-итог: ASUS Eee PC 701 становится «Инновацией года» по мнению журнала Mobi — и обладателем массы других наград от большинства тематических изданий.

Компания ASUS, между тем, получила огромную фору: она уже продавала эксклюзивное устройство, к разработке аналогов которого конкуренты еще даже не приступили. Блицкриг удался. Но надо было развивать успех — и уже на момент появления в продаже первых Eee PC ASUS объявляет о выходе весной 2008 года второго поколения устройств.

МАССИРОВАННОЕ НАСТУПЛЕНИЕ

ASUS выполнила свое обещание: в марте появилась информация о второй редакции Eee PC. В середине апреля произошел официальный запуск продукта. Главным улучшением Eee PC 900 стал дисплей: его диагональ выросла до 8,9’’, а разрешение повысилось до приемлемых 1024x600 — собственно, такое количество точек и оставалось стандартом для данного класса устройств до самого недавнего времени.

Официально предлагались две версии Eee PC 900: с операционной системой Windows XP и твердотельным накопителем на 8 Гб и с Linux — в этом случае объем SSD составлял аж 16 Гб. А вот цена увеличилась до $550-600 в зависимости от используемой операционки. До магазинов Eee PC 900 доехал уже в мае 2008 года.

Eee PC 900: второе поколение нетбуков ASUS с диагональю дисплея 8,9"

Примерно в тот же момент была анонсирована третья модель линейки Eee PC, получившая номер 901. Устройство получило заметно измененный по сравнению с первыми «ешками», посерьезневший дизайн. И, что самое главное, новый процессор — Intel Atom с частотой 1,6 ГГц. Однако ценник выходил уже довольно-таки устрашающим: Eee PC 901 обещали начать отгружать по $650 — втрое дороже пресловутых «двухсот баксов».

Первый нетбук с процессором Intel Atom — ASUS Eee PC 901

Темпы появления новинок впечатляют — они беспрецедентно высоки для ленивого и предсказуемого рынка ноутбуков. Ведущий технический специалист российского представительства ASUS в те времена шутил: «Когда меня спрашивают, какой Eee PC лучше купить, я говорю, никакой. Потому что уже совсем скоро появятся еще более интересные модели и лучше подождать их».

Однако с момента запуска оригинального Eee PC прошло достаточно времени, и конкуренты успели подготовиться ко второму этапу наступления ASUS. В феврале 2008 года компания HP анонсировала HP Mini 2133 — и уже в апреле он добрался до прилавков. Этот мини-ноутбук стоил дороже (от $500 до $850), но и качество исполнение было на порядок выше: вместо простенького белого пластика — шикарный металлический корпус, а прекрасная клавиатура до сих пор остается одной из лучших в классе. Дисплей при той же диагонали 8,9 дюйма получил разрешение 1280x768. И, наконец, в нетбуке появился нормальный жесткий диск вместо тесного флэш-накопителя. Правда, HP 2133 был потяжелее, чем модели Eee PC. Но по удобству и качеству материалов — на голову выше.

HP 2133 — первый конкурент Eee PC. К сожалению, нетбук был основан на весьма неудачной платформе VIA

И все бы хорошо, но компания HP решила проявить оригинальность и независимость от Intel: в качестве основы устройства были взяты чипсет и процессор VIA. А чтобы жизнь совсем не казалось медом, не слишком удачный набор компонентов дополняла операционная система Windows Vista. В итоге HP 2133 вышел чрезвычайно тормозным, а время работы от батареи обеспечивал неприлично маленькое. В сочетании с довольно-таки кусачей ценой это существенно уменьшило число желающих приобрести устройство.

Довольно скоро объявился второй конкурент: им стала компания MSI. До того момента компания еще ни разу не отличилась громким анонсом (это уже потом ранние и будоражащие релизы стали для MSI нормой). Миниатюрный ноутбук MSI Wind сразу приковал внимание восхищенной публики. Еще бы, ведь Wind обещали изначально комплектовать процессором Atom, полноценным винчестером, а также — внимание! — дисплеем с диагональю 10 дюймов! И все это еще в начале мая, до появления официальной информации о Eee PC 901 — да еще и по цене от $400!

Компания MSI первой успела анонсировать 10" нетбук — MSI Wind U100. Правда, до магазинов он доехал только через несколько месяцев после официального релиза

Правда, дальнейшие события показали, что радоваться было рано. Анонсировать Wind анонсировали, а вот завозить вожделенный многими девайс на прилавки магазинов в MSI не спешили. Скорее всего, не успели наладить производство в требуемом объеме — компания-то не такая крупная, как та же ASUS. Не говоря уже о HP. Так или иначе, в магазины Wind попал только ближе к концу лета 2008 года — правильный момент был отчасти упущен.

ЗАТЯЖНЫЕ БОИ

Упущен хотя бы потому, что уже в июне на выставке Computex 2008 была официально анонсирована новая модель ASUS — Eee PC 1000, сочетавшая процессор Atom c 10-дюймовым дисплеем. На выбор предлагались либо нормальный винчестер, либо твердотельный накопитель, но сразу на 40 Гб. Конечно, и цена ожидалась крайне неласковая — порядка $650-700. Зато продажи начались уже в июле — и через неделю после их старта цена конфигурации с винчестером была опущена до $550.

ASUS Eee PC 1000, первый появившийся в продаже нетбук с 10" дисплеем

Правда, сам процессор Atom оказался в некоторой степени разочарованием. Несмотря на высокую частоту в 1,6 ГГц, по производительности этот CPU был примерно равен старому доброму Celeron M 900 МГц. Чуть-чуть лучше, но все же не настолько. То же можно сказать и об энергопотреблении. Шило на мыло в чистом виде. Тем не менее, с этого момента Atom стал индустриальным стандартом — все последующие нетбуки выходили только c этим процессором.

И раз уж зашла речь об инициативах Intel: сам термин «нетбук» прилип к новому классу устройств тоже с легкой руки процессорного гиганта. Первые девайсы все по старинке именовали UMPC, но начиная с весны 2008 года их стали называть нетбуками — начало этому переименованию было положено на одном из форумов разработчиков Intel, когда компания огласила свое видение рынка мобильных устройств на ближайшее будущее.

На том же Computex 2008 впервые засветился нетбук от Acer — оригинальный Aspire One. Краткие характеристики таковы: процессор Atom, дисплей 8,9’’, твердотельный накопитель на 8 Гб или полноценный винчестер на 80 Гб — для версий с Linux и Windows XP соответственно. Новинка выделялась дизайном: синий корпус и форма далеко не такая простецкая, как у первых нетбуков.

При всем при этом — весьма гуманный ценник: от $400. Acer обещает начать поставки уже в ближайшем будущем — и сдерживает обещание: Aspire One поступил в продажу в Европе в конце июня, а в Штатах — в июле.

Первый нетбук компании Acer — Aspire One A110. Была также версия A150, комплектовавшаяся нормальным винчестером и Windows XP вместо флэш-диска и Linux

Итак, на дворе середина лета 2008 года — первый этап «войны нетбуков» окончен. Компания ASUS уже располагает развитым модельным рядом Eee PC, состоящим из трех основных моделей — с диагональю дисплея 7, 9 и 10 дюймов, — а также некоторым количеством модификаций этих главных боевых единиц. В ходу платформа Atom, а сами нетбуки перестали быть грошовыми и простенькими устройствами «для детишек» и уже больше напоминают серьезные ультракомпактные ноутбуки.

Конкуренты зашевелились, но сопротивление победоносному шествию ASUS пока не такое уж серьезное: на рынке имеется всего две альтернативы, от HP и Acer. Также анонсирован — но еще не появился в продаже — весьма перспективный нетбук MSI Wind. Не за горами главное время продаж — сезон «back to school», плавно переходящий в рождественский шопинг. На счету каждая неделя: те, кто успеет к сезону, имеют шансы на успех. Опоздавших никто ждать не будет.

НОВЫЕ УЧАСТНИКИ

Конец лета и начало осени 2008 года приносят град анонсов. Производители, не желавшие рисковать, и в первом полугодии анализировавшие новый рынок, оценили успех ASUS и поняли, что перспективы у нетбуков — более чем радужные. Они решаются — хотя многие из них впадают в спешку и анонсируют откровенно сырые модели.

В сентябре выходит нетбук Dell Mini 9: дисплей 8,9’’, процессор Atom и флэш-память на 4 или 8 Гб. Интересное предложение, приятный дизайн, низкая цена ($350-450). Однако отсутствие более продвинутой 10-дюймовой модели выглядит нелогично: ведь у Dell было достаточно времени как следует подготовиться к сезону продаж. Зато продажи Mini 9 в США стартуют вскоре после официального анонса — в том же самом сентябре.

Несмотря на то, что ко времени появления первого нетбука Dell уже были «изобретены» 10-дюймовые дисплеи, Dell Mini 9 получил матрицу меньшего размера

За месяц до этого, в августе 2008 года, анонсирует свои нетбуки компания Lenovo. Она явно черпала вдохновение из модели MSI Wind: сразу два варианта дисплея, 9 и 10 дюймов, и только обычные винчестеры — никаких твердотельных накопителей мизерной емкости. Интерес к IdeaPad S9/S10 подогревает слот ExpressCard|34 на борту и крайне привлекательная цена — от $400. Однако 10-дюймовая версия доезжает до магазинов только в октябре, а 9-дюймовая — и вовсе в середине декабря. Поздновато.

В Lenovo начали сразу с крупного нетбука, хотя и предлагали покупателям два размера дисплея на выбор, 9 и 10 дюймов, — модели назывались IdeaPad S9 и S10 соответственно

В августе же появляется информация о нетбуке Fujitsu Siemens. Изюминка новинки, получившей чрезвычайно громоздкое название Fujitsu Siemens Amilo Mini Ui 3520, — сменные панельки на крышке, благодаря чему можно «легким движением руки» менять внешний вид нетбука. Правда, прочие характеристики не вызывают восторга: все те же 8,9’’, все тот же Atom. Плюс ко всему — странная квадратная форма корпуса, из-за которой нетбук получил слишком тесную клавиатуру и винчестер форм-фактора 1,8’’ вместо стандартных 2,5’’ — менее емкий и более дорогой. Собственно, это один из самых неудачных нетбуков за всю историю.

Первый блин у некоторых получился комом. Fujitsu Siemens Amilo Mini Ui 3520 — один из самых неудачных нетбуков за всю историю

Похожую ошибку допустила и компания Toshiba. Ее первенец NB100 тоже отличается квадратным корпусом и тесной клавиатурой. А габариты — явно крупноваты для 9-дюймового нетбука со стандартными характеристиками. При этом каких-либо ярких особенностей эта модель лишена. Анонсирован Toshiba NB100 одним из последних — в октябре 2008-го, — а в продаже появился и того позже.

Toshiba NB100, первый нетбук компании

Итак, к концу осени практически все крупнейшие производители ноутбуков успели как минимум анонсировать свои нетбуки. А что остальные? В Apple заявляют, что нетбуки им совершенно ни к чему, потому что они предпочитают продавать своим клиентам нормальные рабочие решения, а нетбуки — это нечто неполноценное.

Компания Sony в лице одного из своих топ-менеджеров твердо обещает, что не будет включаться в эту безумную гонку, по той причине, что нетбуки вредят рынку обычных ноутбуков. Позиция Sony довольно логична: компания традиционно наиболее сильна именно в производстве ультрапортативных ноутбуков — то есть, по большому счету, тех же нетбуков, только более навороченных и в разы более дорогих.

Прочие производители не так сильно зависят от ультракомпактов. Однако и они начинают переживать, как бы нетбуки не стали продаваться в ущерб более крупным портативным компьютерам. Поэтому всю осень сотрудники абсолютно всех крупнейших вендоров наперебой пытаются объяснить журналистам и покупателям, что нетбук — это не ноутбук.

Иногда доходило до смешного: представляя новый нетбук, менеджер по маркетингу мог сначала долго и воодушевленно расписывать, насколько новинка хороша и как на ней можно делать практически все что угодно. Но ближе к концу спича спохватывался и начинал объяснять, что нетбук — это все-таки не вполне полноценный компьютер, работать на нем не так уж удобно, и вообще функциональность сильно ограничена. Так что не стоит рассматривать его в качестве замены обычного ноутбука.

Как показала практика, нетбуки не только для многих производителей стали настоящим спасением: пик популярности недорогих малышей пришелся как раз на самую неприятную начальную фазу мирового финансового кризиса. Люди покупали нетбуки скорее как второй компьютер, нежели как первый и основной, так что в итоге все остались довольны.

ГОНКА ВООРУЖЕНИЙ

Помимо появления большого количества новых участников боевых действий, осень 2008 года была ознаменована еще одной тенденцией: нетбуки подорожали и все больше стали напоминать традиционные ультракомпактные ноутбуки. Инициатором этого процесса выступила компания ASUS. Первой ласточкой стала модель Eee PC S101: потрясающе изящный нетбук, рекордно тонкий по меркам класса и собранный из более дорогих материалов, нежели прочие «ешки».

Eee PC S101 — весьма успешная попытка ASUS создать премиум-нетбук

Чтобы сделать нетбук действительно тонким и легким, конструкторам пришлось использовать литий-полимерные аккумуляторы и только флэш-накопители внушительного по меркам SSD объема 32 или даже 40 Гб — никаких стандартных винчестеров. Как следствие, цена серьезно возросла по сравнению с обычными нетбуками: появившиеся в ноябре на прилавках ASUS Eee PC S101 стоили от 700 до 900 долларов!

Немного позже, ближе к концу 2008 года, вышла более дешевая версия этого же нетбука, Eee PC 1002HA. Тот же корпус и практически та же самая начинка, но с нормальным винчестером на 160 Гб и куда более гуманным ценником — от $500.

Вторым «премиум-нетбуком» стала модель ASUS N10. Она также выглядела дороже, чем все остальные нетбуки, и, кроме того, щеголяла наличием дискретной графики NVIDIA GeForce 9300M и клавиатурой, одной из лучших в классе. Что интересно, графика была гибридной: для увеличения времени автономной работы можно было переключиться с дискретного видеоадаптера на интегрированный.

Первый и до сих пор единственный нетбук с дискретной графикой — ASUS N10. В семейство Eee PC не входит

В продаже ASUS N10 появился примерно в то же время, что и S101, и почти по той же цене: от $700. Что интересно, сама компания ASUS не называла это устройство нетбуком. Более того, N10 даже не входил в линейку Eee PC. Но по всем признакам (10-дюймовый дисплей 1024x600, процессор Atom) это был нетбук.

Тем временем компания HP представила свою «работу над ошибками», новинку — наконец-то! — на базе процессора Atom. По дизайну модель напоминала первенца, HP Mini 2133, с той лишь разницей, что шикарный металлический корпус сменил обычный черный пластик. Зато суперудобная клавиатура во всю ширину корпуса осталась на месте, и был добавлен более крупный 10-дюймовый дисплей. Кроме того, стал более гуманным ценник: HP Mini 1000, появившийся на прилавках магазинов в ноябре, стартовал c $400.

HP Mini 1000. Компания HP представила нетбук с процессором Intel Atom только через год после анонса модели на платформе VIA

Примерно в это же время компания Dell анонсировала первый «укрупненный» нетбук: Dell Mini 12. Как несложно догадаться, с диагональю дисплея 12 дюймов. Фишка этой модели заключалась в платформе. Вместо привычной связки Atom N270 + чипсет i945GSE в Mini 12 использовалась полноценная платформа Atom: тихоходный, но дико экономичный процессор Atom Z520 с частотой 1,33 ГГц на чипсете Intel US15W. Но если разрешение и размер дисплея увеличились, то клавиатура осталась той же, что и в Mini 9: маленькой и не слишком удобной. Вкупе с выросшей до $600 стартовой ценой это не прибавило популярности новинке.

Первым нетбуком с 12-дюймовым дисплеем стал Dell Mini 12. Экран-то эта модель получила большой, а вот клавиатура была использована такая же, как в маленьком Mini 9

В конце 2008 года появились и нетбуки со встроенным 3G-модулем. Разумеется, нашего рынка это не коснулось. Однако в Штатах такие нетбуки стали действительно популярными. Заодно производители получили еще один канал продаж: через операторов сотовых сетей.

Вопреки бурной деятельности, которую развила компания ASUS на рынке нетбуков, итоги продаж в 2008 году получились достаточно неожиданными. За счет умелой ценовой политики и, вероятно, надежных поставок вперед вырвалась компания Acer с единственной моделью Aspire One. В ASUS то ли слишком усложнили модельный ряд (к концу 2008 года было выпущено с десяток разнообразных Eee PC), то ли не смогли обеспечить рекламную поддержку, то ли не получилось договориться с розничными сетями. Так или иначе, первопроходцу рынка досталось второе место. Тем не менее, наш журнал назвал «Ноутбуком 2008 года» ASUS Eee PC 1000. Как ни крути, эта модель была одним из самых удачных и знаковых нетбуков, а компания ASUS, несмотря на итоги продаж, все еще задавала тон на рынке. Как минимум по технологической части.

Третье место заняла компания MSI, помимо прямых продаж под собственным брендом, поставлявшая свои Wind другим производителям — например, компаниям Rover Computers и LG. Соответственно, четвертое и пятое места достались американским гигантам, HP и Dell. Можно представить, что поведали по этому поводу акционеры топ-менеджменту крупнейших производителей.

ПЕРЕЛОМНЫЙ МОМЕНТ

К началу 2009 года казалось, что производители уже не способны чем-то по-настоящему удивить. Анонсы стали жутко однообразными, каждая новая модель не многим отличалась от предыдущей. Но на самом деле все самое интересное было впереди.

Самое громкое событие января 2009-го — появление на выставке CES 2009 миниатюрного устройства Sony: «не-нетбука» VAIO P. Новинка была оснащена 8-дюймовым экраном с нестандартным соотношением сторон и разрешением 1600x768 и построена на основе полноценной платформы Intel Atom. Необычная форма корпуса, чрезвычайно скромные размеры и масса около 600 граммов сразу приковали к VAIO P внимание публики.

«Не совсем нетбук» Sony VAIO P. Пожалуй, самый странный и неоднозначный портативный компьютер на рынке

Правда, по факту устройство оказалось не слишком удачным: мелкое изображение на маленьком дисплее, довольно неудобная клавиатура, не более четырех часов автономной работы и — пожалуй, самое неприятное — адское сочетание медленного процессора Atom 1,33 ГГц с операционной системой Windows Vista. Плюс термоядерный ценник в $1000 даже за самую простенькую версию — по кризисным временам это было уж точно чересчур.

Январский анонс улучшенной версии «премиум-нетбука» HP сопровождался меньшим шумом, хотя и с практической точки зрения сулил пользователю чуть больше. HP 2140 сохранил все привлекательные черты своего предшественника, HP 2133: эффектный металлический корпус, отличное качество сборки и удобнейшую клавиатуру. При этом неудачная платформа VIA была заменена на проверенные рынком компоненты Intel, а экран увеличили до 10 дюймов. Кроме того, эту версию премиум-нетбука продавали даже дешевле, чем оригинальную модель.

HP 2140 — почти то же самое, что 2133, но на платформе Intel и с более крупным дисплеем. И почему нельзя было с этого начать?

Компания Acer, уже в течение многих месяцев поставлявшая единственную модель нетбука, наконец-то созрела для расширения модельного ряда. Первой появилась 10-дюймовая модель Aspire One D150. Помимо улучшенного дисплея она обладала завидным временем работы от аккумулятора: будучи укомплектованным шестиэлементной батареей, Aspire One D150 мог проработать до девяти с лишним часов. Собственно, начиная с этого момента, нетбуки Acer становятся выдающимися долгожителями. В продажу Aspire One D150 поступили в марте по цене от 330 до 350 евро.

Первый 10" нетбук Acer — Aspire One D150

В апреле Acer анонсировала еще два новых нетбука с диагональю дисплея 10 дюймов: Aspire One D250 и Aspire One 531. Они отличались значительно меньшей толщиной корпуса и несколько измененным по сравнению с D150 дизайном.

Acer Aspire One 531 по характеристикам почти не отличается от модели D250, но он значительно тоньше и немного легче

Наконец, в мае появляется один из самых совершенных нетбуков 2009 года: Aspire One 751. Главные особенности — крупный дисплей с диагональю 11,6’’ и, пожалуй, лучшая клавиатура в этом классе устройств. Нетбук построен на платформе Atom, с использованием процессора Atom Z520 с частотой 1,33 ГГц и экономичного чипсета Intel US15W. Это позволяет нетбуку работать без подзарядки в течение 8-9 часов, при условии использования 6-элементного аккумулятора не самой выдающейся емкости.

Один из лучших современных нетбуков — 11" Acer Aspire One 751

При всех своих серьезных достоинствах, Acer Aspire 751 стал вовсе не таким дорогим, как того можно было ожидать: стартовую цену в $400 сложно назвать чрезмерной для устройства, вполне способного на равных соревноваться по функциональности и удобству со «взрослыми» ультракомпактными ноутбуками, вроде того же VAIO TT.

СИММЕТРИЧНЫЙ ОТВЕТ

Компания Acer в 2009-м перехватила инициативу на рынке нетбуков, но в ASUS не собирались останавливаться на достигнутом. На январской выставке CES 2009 и мартовской CeBIT 2009 были показаны сразу несколько новых нетбуков ASUS, однако официальные анонсы некоторых из них — с характеристиками, ценами и сроками появления — предстояло немного подождать.

В январе ASUS продемонстрировала свой первый 12-дюймовый нетбук, S121. Как и приснопамятная модель ASUS N10, новинка не была включена в линейку Eee PC, хотя и обладала большинством типичных признаков нетбуков: устройство построено на платформе Intel Atom и лишено оптического привода. С другой стороны, нетбук оформили в стиле дорогих ультрапортативных моделей ASUS U-серии, да и 12-дюймовый дисплей ставил этот девайс несколько выше традиционных нетбуков.

ASUS S121 формально не входит в линейку Eee PC. В ASUS считают, что дисплей с диагональю 12’’ и дорогой дизайн делают это чем-то большим, нежели просто нетбук

Через пару месяцев, в марте, ASUS представила первую модель Eee PC в дизайне Seashell: модель 1008HA обладала чрезвычайно изящным дизайном, с характерной формой корпуса в стиле MacBook Air — первый сверхтонкий нетбук. Впрочем, характеристики Eee PC 1008HA, в отличие от внешности, не несли ничего нового: все та же платформа, все тот же 10-дюймовый дисплей с разрешением 1024x600, все та же мелковатая клавиатура.

Сверхтонкий нетбук ASUS Eee PC 1008HA, выполненный в дизайне Seashell

Ко всему прочему, ради визуального уменьшения толщины корпуса, конструкторам пришлось еще больше урезать набор портов. А оставшиеся разъемы эстетики ради спрятали за декоративными «дверцами». К тому же тонкий литий-полимерный аккумулятор увеличивал стоимость устройства, существенно уступая по емкости традиционным литий-ионным батареям. Так что в качестве имиджевой модели нетбук Eee PC 1008HA выглядел неплохо, но вот стать действительно ходовым мог едва ли.

Поэтому в начале лета линейку Seashell пополнила еще одна «десятка», выполненная в том же стиле. На сей раз конструкторы все-таки оставили на боках корпуса место для стандартного набора разъемов, да и аккумулятор взяли нормальный, литий-ионный, с высокой емкостью. Поэтому визуально Eee PC 1005HA получился не таким тонким, как 1008HA — впрочем, назвать его «толстым» тоже вряд ли у кого-то язык повернется.

Более практичный вариант Seashell — ASUS Eee PC 1005HA

Примерно в тот же момент была анонсирована и еще одна новинка: Eee PC 1101HA, первый нетбук ASUS с диагональю дисплея 11,6 дюйма. Характеристики этого устройства практически повторяли Acer Aspire 751. В сущности, отличие ровно одно: в Acer использовали шикарную клавиатуру во всю ширину корпуса. А в ASUS решили несколько ограничить удобство пользователя (или просто сэкономить) и задействовали в Eee PC 1101HA такую же клавиатуру, как и в «мелкокалиберных» нетбуках.

11" нетбук ASUS Eee PC 1101HA

Еще одна интересная новинка — нетбук-трансформер Eee PC T91. В принципе, кое-кому уже приходило в голову, что на той же платформе Intel Atom можно сделать устройство с сенсорным экраном и конструкцией, позволяющей трансформировать ноутбук в «таблетку» и обратно. Так что, строго говоря, T91 — не первый такой нетбук. Однако у него есть все шансы стать первым массовым трансформером, поскольку все прочие подобные разработки так и не были представлены на всем мировом рынке, оставаясь локальными продуктами.

Нетбук-трансформер ASUS Eee PC T91

Нельзя обойти стороной и еще один анонс от компании ASUS: первый нетбук со встроенным оптическим приводом, Eee PC 1004DN. К сожалению, в ASUS пока не решились совместить наличие DVD с большим и комфортным дисплеем: Eee PC 1004DN оснащен стандартным 10-дюймовым экраном, хотя его крупный корпус вполне мог бы вместить и все 11,6 дюйма. Прочие характеристики стандартны, так что единственная «фишка» Eee PC 1004DN — это оптический привод.

ASUS Eee PC 1004DN, первый нетбук со встроенным оптическим приводом. Еще бы дисплей и клавиатуру побольше…

NICHT KAPITULIEREN

К началу 2009 года определились два лидера рынка нетбуков. Но это вовсе не повод для остальных производителей сдаваться без боя. Скорее стимул.

К примеру, компания Lenovo анонсировала в мае IdeaPad S12. Мало того, что этот нетбук оснащен крупным 12-дюймовым дисплеем и большой клавиатурой во всю ширину корпуса. И без того серьезная функциональность усилена чипсетом NVIDIA GeForce 9400 с самой, пожалуй, производительной на данный момент интегрированной графикой. Правда, нетбук получил не очень демократичный ценник: от $430 на базе платформы VIA и от $500 за Atom N270 с чипсетом i945GSE. Сколько будет стоить самая навороченная конфигурация, с чипсетом NVIDIA, на момент написания статьи было неясно.

Lenovo IdeaPad S12: первый 12" нетбук Lenovo и по совместительству первый нетбук на платформе NVIDIA Ion

В Dell тоже придумали кое-что интересное: решили вернуться к первоначальной идее, из которой, собственно, и выросли нетбуки — к компьютерам для школы. Правда, не для развивающихся стран (откуда у старухи деньги?), а для вполне себе развитых — таких как, например, США. Десятидюймовый Latitude 2100 получил усиленную конструкцию, дабы детишкам было сложнее его сломать, и резиновое покрытие крышки и корпуса, чтобы нетбук ненароком не соскользнул со стола.

Корпуса школьных нетбуков Dell Latitude 2100 имеют резиновое покрытие и раскрашены в жизнерадостные цвета

И, пожалуй, самое занятное: среди опций и аксессуаров для данной модели наличествует специальный преподавательский столик… на колесиках, с беспроводной точкой доступа, встроенной системой зарядки, хранения и вентиляции нетбуков для целой оравы учеников. Настоящий передвижной класс.

В Toshiba проделали основательную работу над ошибками. Второй по счету нетбук компании, NB200, получил нормальную форму, 10-дюймовый экран и весьма удобную клавиатуру во всю ширину корпуса. Что интересно, NB200 доступен как с обычными клавишами, так и с модной chicklet-клавиатурой — с увеличенным расстоянием между кнопками. Кстати, не забудьте прочитать его обзор в этом номере Mobi — на случай, если вы этого еще не сделали.

Toshiba NB200. Вторая попытка у Toshiba получилась на порядок лучше первой. Жаль только, что момент компания упустила

К середине лета 2009 года не выдержала даже Sony и наконец-то представила собственный нетбук. Правда, гордость не позволила Sony совсем уж сдаться и слово «нетбук» в описании модели VAIO W нигде не употребляют. И все-таки это самый что ни на есть нетбук: с 10-дюймовым дисплеем, процессором Atom N 280 и стандартным набором прочих характеристик.

В Sony терпели целых полтора года, но наконец не выдержали и анонсировали свой нетбук Sony VAIO W

Удручают два момента. Во-первых, в VAIO W использована слишком миниатюрная клавиатура от малыша VAIO P. Во-вторых, в компании переборщили с ценой. Будучи ничем, кроме шильдика на крышке, не примечательным и совершенно среднестатистическим 10-дюймовым нетбуком, VAIO W стоит на сотню долларов дороже всех одноклассников.

ВТОРОЙ ФРОНТ

В 2009 году рынок нетбуков стал выглядеть настолько привлекательно и перспективно, что идея урвать кусок пирога пришла в голову и многим другим компаниям. Основной темой выставки Computex 2009 стал новый тип девайсов: мини-ноутбуки с нестандартными для персональных компьютеров процессорами — ARM вместо привычных x86.

Для них даже было придумано новое название — смартбуки. То есть нетбуки (или ноутбуки — как угодно), основанные на электронных компонентах смартфонов. Наибольшую активность в этом направлении развила компания NVIDIA, наконец-то придумавшая, куда пристроить разработанный ею чип Tegra. Действительно, функциональность этого решения несколько чрезмерна для обычных карманных устройств, а вот в таких «недоноутбуках» вполне может пригодиться.

Самое любопытное, что NVIDIA сумела уговорить на разработку готовых девайсов крупнейших контрактных производителей портативных компьютеров: на момент анонса инициативы уже представили свои концепты компании Compal, Wistron, Inventec, Pegatron и Mobinnova.

Mobinnova N910 — один из самых интересных смартбуков

Впрочем, не одна только NVIDIA сумела вовремя подсуетиться — с похожими инициативами выступили и другие производители ARM-процессоров. На той же Computex были показаны Eee PC с процессором Qualcomm Snapdragon. На стенде Wistron, помимо смартбука на Tegra, было также продемонстрировано устройство на основе процессора Freescale. Наконец, компания Elitegroup показала похожий на Sony VAIO P смартбук, работающий под управлением процессора Texas Instruments. И это только самые интересные концепты, на самом деле их было очень много.

Основное преимущество смартбуков в том, что в них используют еще более «холодные» и дешевые процессоры, чем Intel Atom. Кроме очевидного плюса — невысокой цены, отсюда вытекает еще парочка достоинств: на порядок большее время работы от аккумулятора (до 25 дней с выключенным дисплеем!), а также отсутствие нагрева корпуса и бесшумная система охлаждения.

Дизайнеры смартбука Inventec явно черпали вдохновение в ноутбуке Sony VAIO TT

Правда, смартбуки нельзя считать полноценной заменой нетбукам. Минус альтернативного железа в том, что под него приходится использовать альтернативные же операционные системы. Так что никакой Windows XP и тем более «семерки» на этих устройствах не будет. А будут три варианта: Windows CE (решение, к которому тяготеет NVIDIA), всевозможные версии Linux и гугловский Android. Причем пока не вполне ясно, какая из перечисленных ОС будет доминировать, — это зависит от того, насколько удачно разработчикам софта удастся оптимизировать ту или иную операционку под нестандартные девайсы.

Зато уже примерно понятно, к какой модели распространения тяготеют разработчики смартбуков. По всей видимости, эти устройства будут продавать в основном через операторов сотовой связи. Именно такой сценарий привел к грандиозному успеху компанию HTC. Да и Apple, использовавшая для продажи своего iPhone те же каналы, отнюдь не обеднела.

ИТОГИ

Прошло два года с появления класса устройств — и рынок окончательно оформился. Гонка вооружений фактически закончилась: все, что можно было улучшить в нетбуках, — уже улучшено. Все, что можно было сделать нового, — уже сделано. Хотите маленький, «полукарманный» вариант? Они есть. Хотите крупный и удобный? Пожалуйста, просто зайдите в магазин. Нужен нетбук со встроенным оптическим приводом? Уже и такой сделали. Все что душе угодно.

Расти больше некуда. Дальше — только позиционная война. Собственно, оба лидера рынка, Acer и ASUS, это уже поняли и приостановили разработку новых моделей нетбуков до появления следующего поколения платформы Intel Atom. Разумеется, нас ждет еще масса анонсов от «догоняющих», но вряд ли они принесут что-то принципиально новое.

Кому-то может показаться, что за прошедшие два года нетбуки стали слишком дорогими. Это отнюдь не так. Вернитесь к началу этой статьи и посмотрите, сколько стоили оригинальные Eee PC на момент старта. Примерно те же деньги и просят за большинство современных нетбуков, по крайней мере на рынке США. У нас, как обычно, своя специфика: курсы валют, кризисы, все дела. Но если сделать поправку на все это — нетбуки в среднем и у нас особо не подорожали.

Конечно, есть и исключения – модели, за которые, казалось бы, просят слишком много. Но, во-первых, их повышенная цена, как правило, обусловлена теми или иными улучшениями — реальными или мнимыми, не важно. А во-вторых, никто не заставляет их покупать — к услугам экономов есть масса стандартных 10-дюймовых моделей, которые стоят меньше. И эти «базовые» по нынешним меркам нетбуки — на порядок удобнее, функциональнее и в целом лучше тех «игрушечных» Eee PC, с которых все начиналось. Так что жаловаться абсолютно не на что.

Ну а если вам все-таки кажутся чрезмерными цены на нетбуки — что ж, подождите еще немного, и вы сможете купить почти то же самое, но на другом железе. То есть смартбук. Конечно, это будет еще менее функциональный компьютер. Зато более долгоиграющий и почти наверняка еще более дешевый. Хотите больше сходства с компьютером примерно за те же деньги — пожалуйста, классические ноутбуки никто не отменял. Выбор нынче велик как никогда. Было бы желание потратиться. И, главное, возможность.






Рекомендуемый контент




Copyright © 2010-2019 housea.ru. Контакты: info@housea.ru При использовании материалов веб-сайта Домашнее Радио, гиперссылка на источник обязательна.